Николай Каразин. Ангел смерти



Вернуться к содержанию номера: «Горизонт», № 7(9), 2020.


Николай Каразин (1842—1909). Внук основателя Харьковского университета. Художник-баталист, коллега и соперник Верещагина, как и он — участник боевых действий (можно сказать, тех же), сражавшийся в рукопашных схватках, обладатель нескольких наград, вручаемых исключительно за личную храбрость. Потом — «гражданский» художник-иллюстратор, сменивший монументальный стиль тогдашней баталистики на легкую, изящно-стремительную книжную графику (в том числе и при оформлении фантастики: на счету Каразина — иллюстрации к нескольким томам Жюля Верна). Очень плодовитый писатель, работавший в самых разных жанрах, включая раннюю фантастику, — и собственноручно иллюстрировавший свои тексты точно так же, как чужие.

Все это о нем…

Место и время действия данного рассказа нарочито расплывчато: не понять, эпизод ли это одного из Бухарских походов, в которых Каразин участвовал как боевой офицер, или Русско-турецкой войны 1877—1878 гг., где он был уже военным корреспондентом. Так или иначе, это позиция не стороннего наблюдателя… Тем ценнее неожиданно обозначившийся ракурс, который, если использовать формулировку Кира Булычева, можно назвать «вид на битву с высоты» — причем отнюдь не с тех горних высей, откуда делаются трудноразличимы людские страдания…



Бой затих.

С рассвета до глубокой ночи гремели выстрелы; седою пеленою смрадного дыма затянуло окрестности, и в этом дыму, врассыпную и сплошными, тяжелыми массами, двигались тысячи «серых» и «синих», истребляя друг друга…

Весь день!.. С рассвета — до глубокой ночи…

Тьма наступила и розняла истомленных бойцов: «синие» ушли далеко туда — в глубину предгорий; «серые» назад, в ту синеющую, лесную даль… Ни те, ни другие не сочли себя победителями — никто не признал себя побежденным… спорное поле осталось за павшими…

Тьма наступила… тьма победила!.. мертвое достояние мрака!..

Страшная тишина сменила гром боя… Снежные тучи подвинулись с гор, резкий холодный ветер завыл в кустарных зарослях, шевеля гривами павших коней, лохмотьями одежды убитых… И мнится — будто дышат во тьме… пробуждаются трупы…

Тихий стон страданья слышен в завываниях леденящего ветра.

Стынут тела, замерзают кровавые лужи… Работу свинца и железа кончает беспристрастный мороз, нет в нем ни злобы, ни сострадания… равны для него и «серые», и «синие».

Томительно долго тянется зимняя ночь… грустная здесь — веселая и светло-радостная там, где не гремели выстрелы, где люди живут в миру, куда не раз предсмертною мыслью проникали — и еще живые, и поверженные — бойцы…

Святая ночь Рождества, ночь мира и привета. Ночь, когда при виде сверкающей огнями елки и радостных детских лиц смягчается самое суровое черствое сердце, забывается горе и злоба… Зане — это ночь Благодати…

Здесь же, в этой адской долине, ночь невыносимой скорби и страданий. Ночь последнего испытания. — Ночь гнева Господня!..

Блаженны — убиенные… Счастливы уснувшие навек!.. И сколько здесь тех, кто засохшими устами, коснеющим языком молил Бога о смерти…

Томительно долго тянется зимняя ночь!

Вот — приподнялся один… чуть-чуть, на локоть только… и громко застонал от боли… мутным взором старается всмотреться — что там кругом?.. где он?.. где наши?..

— Братцы!.. Братцы!.. оставили…

Тоскливо забилось очнувшееся сердце, будя энергию жизни… Молнией пронеслось воспоминание дня…

«Идут… палят… бегут… падают… штыки… ура!.. командир свалился… носилки… снова бегут… мечутся „синие“, мелькают красные фески в кустах, дым застилает очи — душит чрезмерно усталую грудь… редеют ряды… стали… упал и он…»

И все потемнело, все стихло разом… ни боли… ни малейшего страдания… А теперь?!. зачем теперь эти муки?!. оставили… бросили… один… один!..

Нет! не один… Вон, да близко как!.. вон еще, прямо в упор на него уставились два страшные глаза… черное, как уголь, лицо тоже отделилось от снега… также невыносимое страдание положило печать на него — и страх смешался с печатью скорби…

Это «синий» проснулся и заметил врага… почудилось, что тот крадется тихо к нему, беспомощному, умирающему, — и невольно потянулась рука за оружием… скользит слабая рука по ружейному прикладу, а нет силы поднять…

— Что же, добивай… — шепчут воспаленные уста «синего».

— Какой страшный!.. — шепчет и «серый», — что же — добей! скажу спасибо…

Каждый произнес это по-своему, а оба поняли друг друга, и грустная улыбка скользнула по лицам и «серого», и «синего»… Улыбнулись, и рассеялся страх… подвинулись ближе друг к другу…

— Что, больно?.. — спросил «серый». — Куда попало?..

— Тяжело?.. — спросил «синий». — Где болит?..

И снова оба поняли… Один показал на свои беспомощно волочащиеся ноги, другой — на грудь, на изорванную штыками расшитую куртку…

— Попить бы, — проговорил «синий», просительно глядя на жестяную флягу у пояса «серого».

— Пусто, брат… поглотаем-ка снегу… — ответил «серый».

— Ох, тяжко!..

— Тяжко и мне… Смерть подходит…

И оба замолкли, снова пали головами на землю… Время идет… Холод все крепче да крепче…

— Жив еще?.. — опять приподнялся «серый». Видит — а «синий» привстал в половину тела, обеими руками оперся, жадно глядит куда-то, поверх этого конского трупа — поверх бугра, где безобразным скелетом торчит разбитое колесо…

— Огонь!.. свет!.. — шепчет он ясно… словно крикнуть пытается…

Опять по-своему говорит, а «серый» понял. Тоже видит светлую точку, и растет эта точка — будто костер вдали ярким пламенем разгорается…

— Ползем!

— Ползем!

Плечо к плечу сошлись «серый» и «синий» — пытаются помогать друг другу… стонут, вскрикивают даже от боли — ползут… ползут… Да вдруг оба стали и вопросительно смотрят друг на друга…

— Бивак!! Свои ли? А ну как чужие… враги?!. — И снова оба печально улыбнулись своему страху. — Что ж, поползем! Авось Господь милостив — допустит?

— Ползем… Аллах без конца милосерд…

А сил больше нет, последние попытки бесплодны, немощно разбитое тело, — словно земля сама озлилась на беглецов, крепко за них уцепилась и держит… Слабее и слабее бьется сердце, мутится взор… А странно — все исчезает из глаз: и этот раздутый бок палого коня, и эти чьи-то ноги, и рука, сжатая в кулак, что видна была из-за пригорка, и это разбитое колесо, и заиндевевшая щетина кустов — все затянуло предсмертным туманом, а огонь, — желанный огонь… все ближе и ближе! все яснее и яснее кажется… Не они к нему — сам он, плавно скользя над землею, плывет им навстречу…

Неслышно веют легкие белые крылья… Окутанное прозрачным облаком, приближается к ним светлое видение — чаша в руках… Словно легкое пламя колышется над чашею, озаряя и дивный лик, и дивные руки…

И оба — «серый» и «синий» — коснулись устами краев этой чаши.

Тотчас же исчезло видение…

Но оно унесло с собою все страдания, все боли — страх и смятение, — сменив их отрадным и вечным покоем…

Добавить комментарий

Заполните поля или щелкните по значку, чтобы оставить свой комментарий:

Логотип WordPress.com

Для комментария используется ваша учётная запись WordPress.com. Выход /  Изменить )

Google photo

Для комментария используется ваша учётная запись Google. Выход /  Изменить )

Фотография Twitter

Для комментария используется ваша учётная запись Twitter. Выход /  Изменить )

Фотография Facebook

Для комментария используется ваша учётная запись Facebook. Выход /  Изменить )

Connecting to %s