Дмитрий Тарасов. Северный утконос



Весной 2017 года в блоге ведущего современного популяризатора криптозоологии английского зоолога доктора Карла Шукера вышла публикация «Пара криптоутконосов из Северной Америки». Прежде эти зверьки на моей памяти лишь дважды попадали в поле зрения криптозоологии: первый раз, когда некто увидел утконоса в знаменитом Пиктском звере, и второй — когда кто-то предположил, что Гамбо — это реликтовый гигантский утконос.

Пиктский зверь — загадочное животное с очень характерными и при этом абсолютно неузнаваемыми чертами, символическое изображение которого пикты часто вырезали на камнях. На его долю приходится не менее 40% всех изображений животных, так что это явно был очень значимый персонаж — но соотнести его с каким-либо реальным зверем, ныне существующим или вымершим, не представляется возможным. Возможно, это чисто мифологический персонаж или очень стилизованный образ, утративший сходство со своим биологическим первоисточником. Многие исследователи видят в нем кого-то из «водяных монстров» кельтских легенд. Имели или не имели эти создания реальный прототип — вопрос отдельный, но крайне трудно предположить, что таким прототипом был утконос
Гамбо — условное название морского существа, труп которого 12 июня 1983 года был обнаружен на пляже Бунгало Бич (побережье Гамбии, Западная Африка) подростком Оуэном Бернхэмом и тремя членами его семьи. Туша его не попала в руки учёных, но Оуэн сделал ее зарисовку. По поводу видовой принадлежности этого загадочного животного высказывались самые разные предположения (основные кандидатуры — морские рептилии и китообразные), но об утконосе речь действительно зашла лишь единожды…

В своей публикации доктор Шукер знакомит читателей с информацией 20-летней давности. На одном из криптофорумов криптозоолог Чад Армент поделился информацией из книги Кристофера О’Брайена «Таинственная долина» (Christopher O’Brien «The Mysterious Valley», 1996). В этой книге описаны случаи наблюдения многих странных животных в долине Сан-Луис в штате Колорадо, и среди них есть упоминания нескольких человек о наблюдении похожего на утконоса существа в некоем высокогорном озере. Со временем удалось выяснить, что речь, похоже, идёт об озере Комо (Lake Como, San Luis Valley). О каких-либо поисках в районе этого озера и вообще в долине Сан-Луис ничего не известно. О втором случае на том же онлайн-форуме рассказала криптозоолог Бобби Шорт (да, она — представительница прекрасного пола, не надо путать ее с тем Бобби Шортом, который афроамериканский певец). По её словам, в начале 90-х годов на юге Аляски один успешный бизнесмен, бывалый рыболов наблюдал в прибрежных водах к югу от города Кетчикан некое существо, похожее на утконоса гигантских размеров (1,8 метра, а то и больше), с близкого расстояния в течение минуты на мелководье. Он категорически отрицал, что это мог быть тюлень какого-либо известного вида.

Далее Шукер пишет, что вообще-то в Америке родственники утконосов обитали, но, во-первых, очень давно (в нижнем палеоцене 61 миллион лет назад), а во-вторых, их останки находили только в Южной Америке (в Патагонии), а не в Северной. В дополнении к публикации на следующий день доктор Шукер написал, что, по информации того же Чада Армента, есть и другие случаи наблюдений утконосов в Северной Америке, все они приведены в книге канадского криптозоолога Джона Уармса «Странные существа, которых изредка видят» (John Warms «Strange Creatures Seldom Seen», 2015). В этой книге автор среди различных криптидов, замеченных на территории провинции Манитобы и сопредельных Онтарио, Саскачевана и Северных Территорий, как широко известных даже среди неспециалистов (например, сасквач, местный «снежный человек»), так и малоизвестных (к примеру, так называемый «водяной лев», достойный отдельной статьи), упоминает и о боброутке или уткобобре, то есть утконосе. Этому криптиду уделены три страницы, одну из которых полностью занимает рисунок данного криптида со слов очевидцев (Шукер приводит его в своём блоге). В других главах книги утконос также упоминается ещё пару раз.

Рисунок художника Jarmo Sinisalo, сделанный для книги Уармса по описаниям и наброскам очевидцев. Если детали переданы верно, данное существо, при всей него «уткомордости», вряд ли может иметь отношение к утконосам: его когти выступают за край перепонки (у утконосов — наоборот), да и сама поза с высоко поднятым на лапах телом скорее характерна для высших млекопитающих

Уармс пишет, что впервые услышал о таком существе в индейской общине Нельсон-Хаус (Nelson House). Он, разумеется, покачал головой, но информацию записал. А когда услышал о подобном криптиде второй раз, то мигом помчался к очевидцам. По их словам, однажды утром в середине 90-х они, муж и жена, отплыли на каноэ от берега и вдруг услышали всплеск. Решив, что это просто бобр, они поплыли дальше. А чуть позже увидели этого «бобра» под своим каноэ. И у него виднелся широкий плоский клюв. Лапы и края клюва имели ярко-оранжевый, рыжеватый оттенок. Во всём остальном животное проходило на бобра. В общине у озера Манитоба на юге провинции один человек, услышав эту историю, рассказал Джону, что он сам застрелил такое же существо в детстве. Мех у того животного был черновато-коричневым, как у бобра, но вроде бы чуть длиннее. Лапы имели перепонки, но были покрупнее, чем у бобра. Некоторые другие из той же общины, в том числе и его дед, вспоминали, что старики рассказывали об этих существах. Около Лосиного озера (Moose Lake), рядом с селением Пас (The Pas) Леонард Насикапов (Leonard Nasikapow: в эпоху глобализации такое имя коренного американца никого не должно особенно удивлять) ехал в дневное время по дороге и остановился, увидев выбежавшее из кустов существо. Оно было коричневым, как бобр, и, как бобр, передвигалось на коротких лапах (утконос, отметим, как бобр передвигаться не может, на суше он почти ползет, шагает «враскорячку», его ноги расположены по бокам тела, как у рептилии). Его 6—7-дюймовый утиный клюв был серовато-черным, а на 7—8-дюймовом хвосте виднелся мех. Люди из той же общины, что и Леонард, слышали о таком существе раньше. Ещё один собеседник автора знал охотника с юга Манитобы, утверждавшего, будто он поймал однажды «бобра с клювом». Некоторые индейцы из общины Шаматтава также были знакомы с «утиноклювым бобром», но не сообщили дополнительных подробностей. На северо-западе соседней провинции Онтарио тоже имелись случаи наблюдений. В Пукатавагане (Pukatawagan), изолированной резервации к северу от Флин-Флона (Flin Flon), тоже знали о подобном существе. Как и в других общинах, в основном информация исходила от стариков. Но иногда о них рассказывали и молодые люди, например Сьюзен Лэки (Susan Lackie), учительница, жившая в этой общине в 1989 году. Её со спутниками, плывших однажды вечером на лодке, удивило некое существо, быстро убежавшее при их приближении к острову. Оно походило на бобра, но только с большим тёмным клювом, оранжевым по краям. По берегам Оленьего озера (Reindeer Lake), находящегося на границе Манитобы и Саскачевана, тоже известны истории о похожем животном. В соседней провинции Онтарио в середине прошлого века школьник увидел в канаве длинноклювое существо и забросал его камнями, потом принёс домой, но, не узнав у родителей, что это за зверёк, отнёс в школу, где учитель с помощью справочника определил, что это утконос. Как ни странно, даже после столь неожиданного вердикта тушку этого существа не попытались сохранить, а просто выбросили на свалку. Спустя 60 лет тот самый школьник рассказал Джону Уармсу, что в длину утконос был 12—14 дюймов, меньше бобра, а его клюв был длиннее утиного. Уармс посчитал, что это был детёныш.

В соседнем с Манитобой Саскачеване неподалёку от одноимённой реки один охотник, как он позднее рассказывал знакомому из Паса, поймал «смешного бобра» в бобриной хатке. Уармс сделал из этого вывод, что, возможно, эти существа иногда посещают жилища бобров.

(Процитировав это сообщение, Карл Шукер предположил, что, возможно, в данном случае речь идет о бобре-мутанте, чья внешность лишь отдаленно напоминала утконосью. Но если на сей раз это и так, то для остальных случаев подобное объяснение явно не подходит.)

Также известно о наблюдениях этих животных на реке Нельсон. В разных индейских общинах свои названия для северного утконоса. Уармс не приводит их в своей книге, а даёт только их перевод на английский. В основном это «боброутка» или «утка-бобр», но иногда его называют и «утка-крот», или «утиный крот» (duck mole). И что любопытно, как раз словом duckmole (как, впрочем, и некоторыми другими) утконоса называли первые английские колонисты Австралии.

От редакции:

Прежде всего скажем, что «официальная» криптозоология к утконосам все же обращалась еще пару раз, но в других случаях. Это была одна из версий (хотя, пожалуй, самая неубедительная) объяснения вайторека, загадочного новозеландского криптида, которого ряд очевидцев сравнивал и с… бобром.  Также были попытки объяснить «через утконоса» австралийского буньипа, поистине заслуживающего отдельной статьи, но их опять-таки трудно воспринять их всерьез.

В Южной Америке действительно обитало утконосоподобное существо (монотерматум). Как он туда попал, вопросов не вызывает: в древности Южноамериканский материк составлял единый «блок» с Австралией через Антарктиду, еще не покрытую льдом. Представить себе, что потомки столь примитивных «первозверей» доживут до наших дней, да еще проникнут столь далеко в Северную Америку, более чем трудно — не случайно утконосы, как и другие однопроходные, сохранились лишь в таком «затерянном мире», как Австралия, где у них не было жесткой конкуренции с высокоразвитыми млекопитающими. По тем же причинам трудно представить двухметрового утконоса в нынешних (да и древних) морях. Даже в Австралии эволюция создала «гигантского утконоса» одуродона лишь единожды — и длиной он едва превышал метр. Время одуродонов завершилось не менее 5 млн лет назад, и если теоретически предположить, что в пресных водах Австралии у них был какой-то шанс, то уж конкурировать с тюленями близ побережья Аляски им никак не приходится. Пускай даже утконосу-гиганту и удалось попасть туда — а ведь вся эволюция однопроходных проходила в Южном полушарии, их предки жили там, еще когда вместо нынешних материков имела место Гондвана.

Могли ли они двинуться на север по океанскому шельфу? В принципе да — существуй среди них соответствующие формы. Несколько десятилетий назад таких видели в десмостилусах, парадоксальных древних животных, которым никак не удавалось подобрать родню. Однако все эти десятилетия наука не стояла на месте — и теперь десмостилусов, ведших жизнь своего рода «морских бегемотов», четко соотносят с высшими млекопитающими.

А других вариантов не только нет, но и, видимо, не было никогда. Для «утконосьих» же форм такой путь абсолютно невозможен.

По-видимому, дело обстоит так: не все то, что выглядит как утконос, является им. А выглядеть «по-утконосьи» могут и классические млекопитающие, и сумчатые. Сумчатые в Северную Америку проникли, пусть и не столь далеко. Проникли, причем гораздо дальше, и архаичные, но при этом очень цепко карабкавшиеся по эволюции южноамериканские звери: гигантские (и не только) неполнозубые, причудливостью строения заставляющие вспомнить знаменитую анимационную франшизу «Ice Age» — так что «уткомордый» череп для них далеко не самый странный вариант. Среди них, кстати, были и полуводные виды. Как и среди сумчатых, пускай реже.

Но вообще зафиксированных случаев наблюдения слишком мало, чтобы строить подробные гипотезы. А утверждение американского криптозоолога, что многие индейцы «были знакомы с «утиноклювым бобром», но не сообщили дополнительных подробностей», вызывает грустную улыбку: уж его-то советские коллеги, носители традиций школы криптозоологии, к концу ХХ в. считавшейся сильнейшей в мире, отлично знали, как следует работать с местным населением, и подробности умели добывать!

Увы, все это в прошлом: на постсоветской территории грамотные криптозоологи исчезают куда быстрее, чем исследуемые ими криптиды…

Вернуться к содержанию номера

Добавить комментарий

Заполните поля или щелкните по значку, чтобы оставить свой комментарий:

Логотип WordPress.com

Для комментария используется ваша учётная запись WordPress.com. Выход /  Изменить )

Google photo

Для комментария используется ваша учётная запись Google. Выход /  Изменить )

Фотография Twitter

Для комментария используется ваша учётная запись Twitter. Выход /  Изменить )

Фотография Facebook

Для комментария используется ваша учётная запись Facebook. Выход /  Изменить )

Connecting to %s